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Google“之父”王怀南

2006-11-30

离开Google去创业的王怀南:创业的冲动已让我无法等待

  “我已经40岁了,再不干,也许就没有机会了。”在接受《第一财经日报》专访时,王怀南说,无论在哪家公司工作,自己都保持着创业的激情,而现在则要和邵亦波一起把这

  种冲动变成现实。

  近日,40岁的Google亚太区市场总监王怀南选择了离开这家全球最大的互联网公司,而他的下一站是和易趣的创始人邵亦波一起创业。

  王怀南的人生总是充满着变动:江苏出生,北京长大,从清华大学到美国留学,从美国中东部搬家到东海岸,再从东海岸搬到西海岸,然后回到北京,画了一个圈。

  王怀南将十几年职业生涯分布在了麦肯锡、宝洁、雅虎和Google等公司。但是,王怀南说,无论是哪家公司,他始终都是将创业的激情投入到工作中,但公司毕竟不是自己的,无法掌控公司发展的方向是一种遗憾。

  告别Google

  去年7月,还是雅虎美国总部高级市场总监的王怀南卖掉在美国的房产,举家迁到北京,担任雅虎与新浪的合资公司一拍网的总经理。一个月后,由于雅虎将其在中国的业务整体卖给阿里巴巴,王怀南便出走到Google。

  但整整一年以后,王怀南又一次选择了离开。他告诉本报记者,对于离职他已经思考了很长时间,并且会选择整年的时候离开。他觉得,如果现在不离开,就得再等到明年的这个时候,心里那股创业的冲动,使他已经没办法说服自己再等一年了。

  在Google,王怀南负责中国、印度、日本、韩国等12个国家和地区的市场以及营销工作,他负责管理的团队有200多人。“这个团队已经组建好,并找到了合适的接替者。”王怀南说,他已经为自己的退出做足了准备工作。

  “这一年,我从Google学到了很多东西,几乎没什么遗憾,再等一年已经没有太大意义。”王怀南说,回顾过去的一年,他已经深入解到了跨国公司如何在中国环境和文化背景中运作,并使他重新认识和学习了中国市场。

  这一年,王怀南认为,他主要做了三件事情:一是建立团队,这方面花了很多时间,到现在才基本完成;二是对用户需要进行深入研究;第三则是在推出产品方面有一些尝试。

  王怀南表示,Google中国业务在这一年,由于在开发和推出对中国人有用的产品方面动作慢,使中国用户的体验大大下降。但是,他也认为,Google是执行力非常强的公司,一定会赶上来。

  毁誉参半的“谷歌”之名

  王怀南被外界称为Google的中文名字“谷歌”之父,因为 这名字是王怀南起的。

  但是,因为这个名字,王怀南受到了外界不少非议。媒体有很传奇的报道称:2005年12月的一天,已经被中文名字和僵持不下的争论搞得有些心烦意乱的王怀南胡乱地在纸上将现有的名称拼来拼去,突然,“谷歌”的组合跃然纸上,王怀南兴奋地将“谷歌”两个字写在纸上,然后不厌其烦地跑到每个人的桌前询问:“这个好不好?”。他几乎问遍了所有Google中国的员工。

  对此,王怀南认为这是曲解的说法。他已经不想再说什么。

  “其实评价这个名字是否成功,应该从两方面看,通过这个名字受益的人都认为‘谷歌’是有用的。”王怀南称。

  根据调查,在中国的Google用户中有70%的人不知道“Google”单词应该怎样拼写,30%的人不知道如何通过其他方式找到Google。

  “百度就是因为域名好记,在竞争中发挥了很大作用。”王怀南说,好的域名是竞争的重要砝码,而从谷歌中受益的是那些沉默的大多数。

  王怀南认为,中国有很多网民很难通过一个英文单词顺利到达一个网站。王怀南举例说,他的父母在没有谷歌这个中文名字前,就不知道如何访问Google,而有了这个中文名字后就非常方便。

  “对于谷歌反感的是那些Google的‘粉丝’(Fans)。”王怀南说,虽然有很多中国高层次网民经常访问Google,但在他们的印象中Google却是一家“神龙见首不见尾”的神秘公司,现在突然以中国式的名字“谷歌”出现,他们一时会无法接受。

  “但是,只要受益的是大多数网民,‘谷歌’这个名字还是有价值的。”王怀南说。

  与邵亦波互补

  王怀南和邵亦波,此前在工作上并没有交集。在美国工作和学习了十多年的王怀南去年7月回国,到现在一年多时间。邵亦波从eBay 易趣CEO的职位上卸任以后,一直居住在美国,很少回国。此前双方工作的公司在业务上还曾有过竞争。

  去年,王怀南从雅虎美国总部来中国担任一拍网总经理时,在美国生活了十多年,对中国市场的理解还不深,难免要和业界交流,请教一些市场和产业方面的问题。而邵亦波则成了与王怀南交流最多的朋友。

  “和邵亦波在美国的时候已经认识,虽不很熟,却是交流起来比较随便的朋友。”王怀南表示。正是这个时候,是他和邵亦波逐渐变熟、达成价值共识而成为志同道合朋友的一段时间。

  “虽然是竞争对手,但邵亦波给了我很多无私的帮助,使我尽快认识了中国市场。”王怀南说。后来王怀南离开了一拍网,但是他们的交流却始终没有中断。正是在经常性的交流中,他们了解到对方都想再创业,因此他们又成为了创业伙伴。

  对于邵亦波,王怀南以一句话评价:他有那种不惧怕技术的策略性思维方式。“邵亦波曾经创立了中国最大的C2C网站,并拥有丰富的融资和公司上市经验。”王怀南认为,在把易趣卖给eBay的过程中,由于对财务审查要求非常严格,因此邵亦波已经经历了准上市的过程。

  “我们是一个具有很强互补性的创业组合。”王怀南说。

  从“最草根”做起

  “不会做小电影那样的网站,这样做,同质化太严重,没有意义,我们要做的东西和目前的所有互联网商业模式都不同。”王怀南说,自己和邵亦波都已经有很高的起点,希望做的是对中国互联网和老百姓有帮助的事情,否则还不如不做。

  王怀南选择离开Google后,变得更忙了,刚从上海回到北京的他,在接受完本报记者采访后,又于中午再赶到上海。

  王怀南有很多好朋友在上海和周边地区,他要去和他们交流,征求他们的看法。此外,由于长三角地区中小企业发达,多跑跑,对于了解市场有很大帮助。

  王怀南说,他和邵亦波先确定有“要创业”的想法后,才去想做一个什么样的公司,产品和业务从哪里切入等问题。“我们完全是逆向的。”王怀南说。

  决定创业的初期,两个人的想法变化很快,设想了很多不同的商业模式,经过相互探讨和分析,最后确定先从社区角度切入,并以社区为基础开展其他业务和商业模式。王怀南称,无论搜索还是电子商务,都离不开社区,因此只要从社区切入,把用户体验做好,不论做什么业务都会非常快地开展起来。

  据王怀南介绍,公司已经进入注册的程序,并且已经有了一个实体和团队。“这个网站的核心团队已经基本组建完成,并且很快就会把产品做出来。”王怀南说,大概春节之前,用户就可以看到他们的产品了,有可能是让网民悄悄地使用,而不知道这个网站是出自他和邵亦波之手。

  在新公司中,王怀南将担任CEO,全面主持公司运营,邵亦波担任董事长,在公司战略等方面把握未来发展方向。

  王怀南称,他和邵亦波规划这个网站的起点不会很高,初期的团队将只有50人左右,不需要很多钱,但一定是草根的,要为中国网民带来价值。“创业的事急不得,一步步来,走得稳。”王怀南说,他和邵亦波都不着急,也不为钱的事情发愁,要把这次创业当成长期的事情做。

  王怀南正忙着到处找人加盟,主要是工程师、产品人员和研究人员。他们对员工的要求是:由于公司从开始到成功要经过一段很长的时间,因此所有人一定要志同道合。

  对于目前一般创业者都会先找投资人,然后才开展业务的做法,王怀南认为,他和邵亦波看不上一般的风险投资商。“ 风险投资(VC)都是为了自己的利益最大化,而把创业者股份挤得很少,使创业者失去了很多对公司的控制权。”王怀南说,“我们要找那种正确的投资人群来投资这家公司。”

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